Cómo se hace el chocolate


¿Como se hace el chocolate, abuelo?

Esta pregunta me la hizo mi nieto Martí de 5 años hace unos días.

El chocolate que comemos ha necesitado una cuidadosa elaboración antes de llegar a nuestros paladares tal como lo conocemos.

Los granos de cacao

La materia prima básica del chocolate es la semilla del árbol del cacao o cacaotero (Theobrama cacao) que tal es su nombre en latín el cual quiere decir “Alimento de los dioses”.

El cacaotero o árbol del cacao se da solo en los países que están cercanos a ambos lados de la línea del Ecuador.

Arbol del cacao con mazorcas
Arbol del cacao con mazorcas

Un cacaotero en edad madura da alrededor de 40 mazorcas anuales las cuales contienen en su interior unas 40 semillas envueltas en una sustancia viscosa de color blanco que a día de hoy no tiene ninguna aplicación en la

industria chocolatera ni en ninguna otra, por lo que nosotros sabemos.

Fermentación de los granos de cacao

Estas semillas que están contenidas en el interior de la mazorca, serán las que debidamente tratadas nos

Mazorcas y granos de cacao
Mazorcas y granos de cacao

darán el riquísimo chocolate que tanto nos gusta tanto a los mayores como a los más pequeños.

El tratamiento de las semilla comienza por la recolección de las mazorcas que las contiene, rompimiento de estas mazorcas, extracción de las semillas, fermentado de las mismas y secado para posteriormente meterlas en sacos para exportarlas a los países fabricantes de chocolate para que estos lo comercialicen.

Iremos explicando en que consisten cada una de estas operaciones con las semillas del cacao hasta llegar a ser chocolate.

Recolección e las mazorcas de cacao

Se hacen dos recolecciones de mazorcas de cacao al año, una cada seis meses, para llegar a las mazorcas más altas lo agricultores usan cuchillos curvos atados a un palo.

Una vez recogidas las mazorcas, son trasladadas al lugar de la finca donde se hará el rompimiento de las mismas para la extracción de las semillas que es de donde sale el chocolate.

 

Golpe de machete para abrir la mazorca de cacao
Golpe de machete para abrir la mazorca de cacao

El rompimiento de las mazorcas se hace con un golpe limpio  que aplica un experto con un machete, una vez rota la mazorca se extraen las semillas que están envueltas en una sustancia viscosa la cual desaparecerá con el fermentado.

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